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   DEPORTISTA ESPAÑOL (ZARAGOZA, 12.06.1959).

   Figura clave en el deporte español de las últimas décadas. Junto con otros irrepetibles jugadores elevaron el nivel y la profesionalidad del baloncesto español hasta cotas muy elevadas. Los increibles éxitos actuales de la Selección de Baloncesto  española le deben a estos jugadores el colocar los cimientos necesarios para triunfar actualmente en mundiales, europeos y J.J.O.O.

   Nació y comenzó a jugar y a formarse como baloncestista en su Zaragoza  natal. El año 1974 es capital para Epi. Su hermano mayor Herminio (Epi I) que es 4  años mayor y jugador profesional negocia un contrato con el Barcelona pero pone una condición: no fichará si no se contrata también a su hermano. Pero es un jugador lento y no muy bueno, nadie le auguraba futuro en este  deporte pero él, consciente de sus limitaciones toma el camino de afrontarlas para mejorar. Sabe que el único camino está en mejorar continuamente, dia a dia, y como dice no buscar nunca excusas, pelear al máximo siempre y tener la sensación de que te has vaciado en tu objetivo, que nunca te echarás en cara que podrías haber hecho algo más. Esa era la fiosofía de Epi y gracias a ella pudo convertirse en "el mejor baloncestista  de  la  década de los 80" según el prestigioso diario deportivo L´equipe. 

   Su puesto en la cancha era de alero, con una estatura de 1,98 m. Debutó como profesional en el primer equipo del Barcelona en 1979 donde ha jugado 19 temporadas. Su palmarés es impresionante. Ha ganado 7 Ligas ACB (fiinalizando con la interminable hegemonía del Real Madrid desde los  años 60), 10 Copas del rey (igualando el récord que tenía Clifford Luyk), 2 Recopas de Europa, 1 Copa Korac, 1 Supercopa de Europa. Se le ha resistido el máximo galardón europeo de clubes, la Copa de Europa, perdiendo la final en 3 ocasiones.

 

   Tiene el récord de internacionalidades con la Selección española hasta la fecha (239), el récord de puntos anotados (3.330) y es el jugador que más años ha jugado, 15 años. Epi forma parte de la generación que reemplazó a míticos jugadores como: Rafael Rullán, Manuel Flores, Vicente Ramos, Clifford  Luyk, Carmelo Cabrera o Wayne Brabender. Fueron compañeros suyos en el Barcelona y en la Selección; Juan Domingo de la Cruz, Chicho Sibilio, Nacho Solozabal, Andrés Jiménez y también Fernando Romay, Fernando Arcega, Fernando Martín, Jose Maria Margall, Juan Antonio Corbalán, José Luis Llorente, Juan Manuel López Iturriaga, José Biriukov, Jordi Villacampa.

  Ha mantenido el número 15 en su camiseta tanto a nivel de club como de selección nacional. En su honor el Barcelona ha retirado su dorsal. 

  Formó parte de la mítica Selección de baloncesto que consiguió la medalla de plata en los J.J.O.O de Los Ángeles 84 (ha estado en 4 citas olímpicas), dias en los que medio pais perdía horas de sueño porque debido a la diferencia horaria los partidos se retransmitían en directo de madrugada (de infarto fué la semifinal con la Yugoslavia de Drazen Petrovic). Jugó y perdió la final con E.E.U.U por 96-65. Lideraba este equipo un jugador llamado Michael Jordan (de ahí el mérito). Con la Selección consiguió la medalla de plata el Eurobasket 83 (ganó a la URSS en semifinales 95-94 con una última canasta suya) perdiendo la final ante Italia. En 1991 consigue la medalla de bronce en el Eurobasket 91

   Siempre recordaremos su regularidad (su media de puntos por partido era superior a los 20 puntos), su espíritu de lucha, su fortaleza mental en cualquier situación, su tiro en suspensión, su giro de muñeca, su facilidad para encestar a distancia y sobre todo su amor al baloncesto.

   Desde aquí le deseamos un feliz cumpleaños a uno de los mejores deportistas que ha dado este pais.

 

Publicado en HOY CUMPLE AÑOS.